Planetas anões

Fotografia: HUBBLE / NASA / ESA
Fotografia: HUBBLE / NASA / ESA

Os planetas anões são, de acordo com a definição oficial da IAU, corpos celestes que:
a) orbitam o Sol;
b) assumem formas quase redondas pelo equilíbrio hidrostático;
c) não limparam a vizinhança*;
d) não são luas

*por limpar a vizinhança entende-se não ter outros corpos  perto da sua órbita, a não ser que estes tenham sido capturados como luas (os quatro gigantes gasosos são peritos nisso, dada a grande família de luas que possuem).

Dentro dos planetas anões, existe ainda uma outra classe: os Plutóides. Tal como o nome indica, são planetas anões semelhantes a Plutão e que, tal como este, também orbitam para lá de Neptuno. Plutão é o plutóide conhecido há mais tempo, mas não é o maior – a honra pertence a Eris, outrora conhecido como Xena. Já se encontraram luas nos Plutóides (e até em asteróides), mas as grandes descobertas neste grupo deverão ter início em 2015, com a tão aguardada chegada da sonda espacial New Horizons, que se encontra em viagem desde Janeiro de 2006.

Planetas anões oficializados

Eris
Plutão
Ceres
Makemake

Candidatos a planetas anões

Quaoar
Orcus
Haumea
Sedna
2002 TX300
2002 AW197
Varuna
Íxion
Vesta
Pallas
Higiea